Rovina podľa bubliny

Hoci nájsť v prírode niečo v dokonalej rovine je azda nadľudská úloha, mnohé diela človeka, najmä stavby, ju potrebujú. A tak človek zostrojil vodováhu. Aj keď Egypťania pri stavbe pyramíd nemali k dispozícii vodováhu, vedeli, že najspoľahlivejším nivelačným prístrojom je vodná hladina. Na mieste, kde… pokračuj

Evolúcia mozgu

Fosílie anatomicky moderných ľudí druhu Homo sapiens, sapientov, odhaľujú priebeh evolúcie k aktuálnemu tvaru mozgu. Mozog ako hlavný orgán centrálnej nervovej sústavy zosobňuje jadro toho, čo voláme ľudskosť. Hardvérovo i softvérovo. Nečudo, že jeho evolúcia je v centre pozornosti nielen paleoantropológov a neurobiológov, ale aj… pokračuj

Začal to Galilei

Jedným z mála vynálezov, ktorého história sa nezačína okrídlenou vetou Už v staroveku…, je teplomer. V roku 1592 sa Galileo Galilei rozhodol využiť princíp rozťažnosti vzduchu a prvá lastovička na zisťovanie teploty bola na svete. Išlo o asi 30-centimetrovú tenkú sklenú trubičku zakončenú bankou. Famózny Talian zahrial banku rukou… pokračuj

Prví umelci v Európe

Presné datovanie nástenných malieb v španielskych jaskyniach posunulo ich zrod pred príchod anatomicky moderných ľudí druhu Homo sapiens, čiže sapientov, do Európy. Človek neandertálsky (Homo neanderthalensis) je ako druh starý približne pol milióna rokov. Očividne sa vyvinul v západnej Eurázii z dcérskych druhov človeka vzpriameného (Homo erectus), ako… pokračuj

Nevzdávajúca sa rotačka

Do vynálezu Félixa Wankela sa vkladali veľké nádeje. Mal to byť revolučný motor, ktorý poháňal dopravné prostriedky na súši, na mori i vo vzduchu. Milovali ho i preklínali. Urobili nad ním kríž, no on sa opäť vracia. Bolože to slávy, keď v roku 1963 v súčasnosti už neexistujúca… pokračuj

Ako na dlani

Hvezdári sú bez neho ako bez ruky, využívajú ho námorníci, poľovníci, armáda… Prístroj, ktorý priblíži vzdialené veci. Ďalekohľad je optický prístroj na pozorovanie vzdialených predmetov pod väčším zorným uhlom, ako má oko. Skladá sa z dvoch sústav šošoviek alebo vydutých zrkadiel. Objektívom prichádza svetlo od… pokračuj

Okno do neexistujúceho sveta

Za vznikom Svetových výstav (od roku 2000 oficiálne nazývaných Expo) v polovici 19. storočia stáli oslava technickej zručnosti, inovácií a okúzlenie priemyselnou revolúciou. Tá parížska z roku 1900 sa považuje za skutočne krásny odchod 19. storočia s veľkou pompou. Keby sme zobrali za kritérium úspešnosti… pokračuj

Sapienti migrovali skôr

V Izraeli sa našla fosílna kosť zástupcu druhu človek rozumný (Homo sapiens), skorého anatomicky moderného človeka. Je aspoň o 50-tisíc rokov staršia ako všetky doterajšie nálezy. Konštatoval to 35-členný medzinárodný tím výskumníkov z deviatich krajín, ktorý viedol Israel Hershkovitz z Telavivskej univerzity (Izrael). Najnovšie výsledky… pokračuj

Peru nie sú len Inkovia

Analýzy DNA svedčia, že údajné úsilie Inkov potrestať podmanených Chachapoyov vysťahovaním a násilnou asimiláciou zlyhalo. Alebo to skreslili španielske kroniky. Juhoamerická ríša Inkov, podobne ako aztécka v Strednej Amerike, bola etnicky veľmi rôznorodá. Obe sa doformovali až v storočí pred príchodom Španielov. Conquistadorom v Peru… pokračuj

Praskajúca krása

Aj keď sa zábavná pyrotechnika dostáva postupne do nemilosti otcov miest, ohňostroj naďalej zostáva symbolom vítania Nového roku. Väčšina historikov sa zhoduje, že ohňostroj vynašli Číňania niekedy v 10. storočí. Predchádzalo mu však objavenie čierneho strelného prachu, ktorý sa často nesprávne nazýva pušný prach. Čierny… pokračuj