Časopis Quark
http://www.quark.sk

Je na Titane život?

Foto NASA

Vedci z americkej Cornellovej univerzity oznámili, že vinylkyanid (C2H3CN), zlúčenina, pri ktorej sa predpokladá, že vytvára štruktúry podobné membráne, sa tvorí vo vrchnej atmosfére Titanu, mesiaca Saturnu. Podľa vedcov je v kubickom centimetri tekutých metánových morí mesiaca dostatok vinylkyanidu na vytvorenie približne 10 miliónov guľôčok podobných bunkám. Na Zemi sa v kubickom centimetri vody oceánu pri pobreží nachádza zhruba milión baktérií. Je to pozitívna správa pre štúdie údajného života na Titane, hovorí planetárny vedec Jonathan Lunine. Titan nemá vodu, namiesto vody má tekutý metán. Dokonca je tam aj metánový cyklus, ktorý sa podobá cyklu vody na Zemi. Titan je totiž veľmi chladný – zvyčajne -178 °C –, takže bunka, najmenšia jednotka života na Zemi, by sa zničila v ľadovom mori mesiaca. J. Lunine a jeho kolegovia James Stevenson a Paulette Clancyová počítačovo simulovali, ako by mohol život v metáne existovať. Predpokladali, že vinylkyanid by mohol vytvoriť flexibilné bubliny zvané azotozómy, ktoré by v tekutom metáne boli stabilné. Tieto bubliny by sa mohli správať podobne ako bunkové membrány na Zemi. Potvrdenie vinylkyanidu nedáva istotu, že sa azotozómy na Titane vytvárajú. Zrejme to nie je niečo, čo dokáže určiť teleskop, na detegovanie štruktúry by musela odobrať vzorku sonda, spresňuje J. Lunine.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 01/2018.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre