Časopis Quark
http://www.quark.sk

Maskovaný živý tank

Novoobjavený dinosaurus sa aj napriek obrnenému pancieru obával útoku predátorov.

Vedci nedávno dali meno novému rodu a druhu obrneného dinosaura , 110 miliónov rokov starému tvorovi patriacemu medzi nodosaury a objavenému v kanadskej Alberte – pomenovali ho Borealopelta markmitchelli. Analýza fosílie tohto 5,5 metra dlhého dinosaura, z ktorého sa zachovala aj jeho obrnená koža, ukázala, že aj on sa musel mať na pozore pred predátormi. A to napriek tomu, že išlo o vyše 1 300 kilogramov vážiaci živý tank. Fosíliu tohto dinosaura objavil 21. marca 2011 baník Shawn Funk v albertskej bani Suncor Millennium Mine. Funkovi sa zdali niektoré z kamenných formácií, na ktoré pri práci narazil, až príliš nezvyčajné. Zavolal teda do Royal Tyrrell Museum, ktoré začalo intenzívne práce na ich identifikácii. Technik múzea Mark Mitchell venoval viac než 7 000 hodín pomalému a jemnému uvoľňovaniu kameňa obaľujúceho vzorky. Preto bol novoidentifikovaný dinosaurus pomenovaný na jeho počesť. Ide o doteraz najlepšie zachovaného obrneného dinosaura. Objavený nodosaurus bol výnimočným dinosaurom – celý bol pokrytý mohutnými a dobre zachovanými šupinami. Vedci z Royal Tyrrell Museum zdokumentovali vzorky a tvar šupín chrániacich celé telo dinosaura. Chemická analýza organických zlúčenín v šupinách podala svedectvo o tom, aký odtieň mala ich pigmentácia. Pokožka novoobjaveného dinosaura bola červenohnedá, pričom brucho mal svetlejšie než chrbát – takéto maskovanie je bežná forma prírodného optického maskovania zvierat, no vedcov to aj tak prekvapilo. Tento dinosaurus bol omnoho väčší než terajšie podobne maskované zvieratá. Zdá sa teda, že aj takého veľkého dinosaura ohrozovali predátory, ktoré si na ňom rady pochutnávali, a rozhodol sa byť nenápadným. V súčasnosti vedci skúmajú obsah čriev fosílie, aby zistili, na čom si tesne pred smrťou pochutnával.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 11/2017.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

JK
foto Royal Tyrrell Museum

Komentáre