Medzi Saturnom a prstencami

Dráhy sondy Cassini, ktorá absolvuje 22 preletov medzi Saturnom a jeho najvnútornejším prstencom. Ilustrácia NASA/JPL

Sonda Cassini preletela 26. apríla tohto roku medzi Saturnom a jeho prstencami rýchlosťou 110-tisíc kilometrov za hodinu. Išlo o prvý z 22 preletov, ktoré by mala sonda do ukončenia svojej misie v septembri tohto roku absolvovať. Prelety by sa mali opakovať každý týždeň až do 15. septembra, keď sa sonda zrúti na Saturn. Glen Nagle z austrálskeho Canberra Deep Space Communication Complex uviedol, že celý manéver detailne naplánovali, no úspech nebol v žiadnom prípade istý. Modely naznačovali, že sonde by nemali skrížiť cestu nijaké väčšie úlomky, ale aj kamienok veľkosti zrnka hrášku by ju dokázal vyviesť z kurzu, či zničiť. Komunikácia so sondou bola takmer na deň nemožná, keďže jej parabolickú anténu počas preletu medzerou využili ako ochranný štít. Parabolická anténa je väčšia než samotná sonda, takže je na ochranu jej citlivých prístrojov ako stvorená. V tejto funkcii sa za 13 rokov už dostatočne osvedčila. Problémom pri takomto manévri je skutočnosť, že keď sa k nám dostane obraz objektu približujúceho sa k sonde, je na brzdenie už príliš neskoro. Prvý prelet bol najdôležitejší, vďaka nemu vedci získali údaje, ktoré prispejú k bezpečnejším nasledujúcim preletom.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 7/2017.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre