Neosvetlia tmavú hmotu

Foto wikipédia/NASA, ESA

Kým v súčasnosti astronómovia nachádzajú tieto planéty pravidelne, hľadanie mesiacov obiehajúcich okolo exoplanét nebolo úspešné. Až doteraz Astronómovia David Kipping a Alex Teachey z Columbijskej univerzity s veľkou pravdepodobnosťou objavili prvý mesiac obiehajúci okolo planéty mimo Slnečnej sústavy. Je vzdialený asi 8 000 svetelných rokov a nachádza sa v blízkosti planéty s označením Kepler-1625b, ktorá je1,8-krát väčšia ako Slnko. V krivke svetla sme videli malé odchýlky a vlnky, ktoré nás upútali, vysvetlil D. Kipping. Vedci zistili, že tranzit hviezdy sa začal o približne 78 minút skôr, než sa očakávalo. Okrem toho spozorovali, že asi 3,5 hodiny po tranzite hviezdy bola táto znovu zatienená. Oba javy možno vysvetliť tým, že na tranzit planéty sa pridal ešte tranzit jej mesiaca. Podľa všetkého vzdialený mesiac zaberá približne 1,5 % hmoty svojej planéty, čo zhruba zodpovedá pomeru medzi našou Zemou a Mesiacom. Lenže pozorovaná planéta je niekoľkonásobne väčšia ako Jupiter, takže jej mesiac, označovaný pracovne Kepler 1625b-i, je veľký približne ako planéta Neptún a rovnako ako ona je zložený z plynov. Na potvrdenie svojho objavu by však výskumníci potrebovali urobiť viac pozorovaní, aby sa uistili, že ide skutočne o exomesiac, a nie o ďalšiu planétu či aktivitu hviezdy. Preto ešte neotvárame šampanské, povedal A. Teachey. Kepler 1625b-i, ak je skutočný, by bol asi 10-násobne masívnejší než všetky mesiace a pozemské planéty v slnečnej sústave dokopy. To naznačuje, že tento mesiac by musel byť sformovaný úplne iným spôsobom než akýkoľvek mesiac v slnečnej sústave, hovorí astrofyzik René Heller, ktorý sa však na štúdii nezúčastnil.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 11/2018.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre