Veľdielo termitov

Foto Current Biology

Brazílske lesy skrývajú veľké tajomstvá. Vedcom sa najnovšie podarilo jedno z nich odhaliť – najrozsiahlejšiu konštrukciu na svete, ktorá má veľkosť Veľkej Británie. Vedci objavili systém termitích kolónií, ktorých vek stanovili na základe izotopovej analýzy na asi štyri tisícky rokov, no niektoré časti mohli vzniknúť v období až 6 000 rokov pred n. l. Na ploche 230-tisíc štvorcových kilometrov sa rozkladá 200 miliónov kužeľovitých kopčekov podobných nadzemným hniezdam, ktoré miestni nazývajú murundus. Niektoré sú až štyri metre vysoké a desať metrov široké a sú rozmiestnené v hustote asi 1 800 kužeľov na štvorcový kilometer. Nejde však o hniezda, ale o systém vytváraný termitmi. Tie dokázali vykopať rozsiahle, medzi sebou spojené tunelové siete, aby sa dostali k opadaným listom a mohli bezpečne hľadať potravu. Kopy na povrchu slúžia ako skládka stavebného odpadu. Výsledkom je približne 10 km³ pôdy, ktorý hmyz vyhrabal, čo zodpovedá asi štyrom tisícom starovekých egyptských pyramíd. Je to pravdepodobne najväčšia štruktúra vytvorená jediným druhom hmyzu, uviedol profesor Stephen Martin zo Salfordskej univerzity. A to sa termity S. dirus ešte nachádzajú v pôde v okolí kopčekov…

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 01/2019.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre