Vznikne superkontinent Amasia?

Dnešné kontinenty by sa o 100 miliónov rokov mali spojiť do jedného superkontinentu.

Ak majú vedci pravdu, tak o takých sto miliónov rokov nebudú mať žiaci problém odpovedať na hodinách zemepisu na otázku, koľko kontinentov existuje na našej zemeguli. Ak vtedy bude ešte ľudstvo vôbec existovať, odpoveď by mala byť jednoznačná – v ďalekej budúcnosti by mal na našej planéte existovať len jeden superkontinent – Amasia. V súčasnosti je odpoveď na otázku o počte kontinentov považovaná za správnu – bez ohľadu na to, čo sa uvádza v učebniciach – ak žiak povie, že jestvujú štyri kontinenty, alebo že je ich päť, šesť či sedem. Táto nejednoznačnosť je daná tým, že neexistuje celosvetovo prijatá definícia kontinentu. Keď sa striktne držíme významu pôvodne latinského slova kontinent, teda že ide o súvislú časť súše obklopenú oceánom, tak existujú len štyri kontinenty, a to Eurafrázia (Európa dokopy s Áziou a Afrikou), Amerika, Austrália a Antarktída. Naše učebnice zvyčajne uvádzajú, že kontinentov je šesť: Eurázia (Ázia s Európou), Afrika, Severná Amerika, Južná Amerika, Antarktída a Austrália. Starosti s počítaním kontinentov nebudú, ak sa potvrdí teória, ktorú v prestížnom vedeckom časopise Nature publikoval Ross Mitchell so svojím tímom z americkej Yaleovej univerzity. Mitchell vychádza zo známeho faktu, že kontinenty spočívajúce na tektonických platniach sa neustále pohybujú, a to približne takou rýchlosťou, akou nám rastú nechty. Simuláciou týchto pohybov pomocou výkonných počítačov i vyhodnocovaním malých magnetických inklúzií v starodávnych horninách, dospel Mitchellov tím k záveru o predpokladanej polohe jednotlivých kontinentov o približne sto miliónov rokov. Južná Amerika by sa natočila a dostala do kontaktu so Severnou Amerikou, pričom by Karibské more zaniklo. Potom by sa Amerika cez severný pól spojila s Áziou. Afrika a Austrália by tiež poputovali na sever a spojili by sa s Áziou. No a nakoniec by sa cez Beringov prieliv spojila Sibír s Aljaškou. Konečným výsledkom týchto procesov by bol superkontinent Amasia.

RM
ilustrácia Yale University

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 8/2017.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre