Znovu nájdená žaba

Foto GWC

Od roku 2008 nebolo vodnú žabu Telmatobius yuracare vidieť vo voľnej prírode. Spôsobila to chytridiomykóza, plesňová choroba, ktorá devastovala populáciu žiab po celom svete. Zo strachu, že druh mohol vyhynúť, strávili niektorí vedci 10 rokov v bolívijských horských lesoch hľadaním tohto obojživelníka. Ich misia bola úspešná – objavili drobnú populáciu piatich žiab Telmatobius yuracare. Je to jednoducho neskutočné, nadchýna sa herpetológ Robin Moore z Global Wildlife Conservation v texaskom Austine. Päť žiab objavili v ich prírodnom prostredí, kde je klíma vlhká a studená, teda ideálna na rast plesne chytrid. Podľa R. Moora mohli žaby prežiť vďaka tomu, že táto malá populácia má imunitu alebo istú genetickú odolnosť. Ekologičku Karen Lipsovú z Marylandskej univerzity nález piatich žiab potešil, ale nepovažuje to za zázrak: Mnohé druhy žiab, ktoré na roky zmiznú – v niektorých prípadoch na desaťročia – sa neskôr opäť objavili. V decembri 2018 napríklad výskumníci oznámili, že znovuobjavili ekvádorskú Gastrotheca cornuta po viac než 10 rokoch od zmiznutia druhu. Znovuobjavenia sa môžu vyskytovať z niekoľkých dôvodov. Podľa K. Lipsovej najjednoduchším vysvetlením je, že keď zmizne väčšina žiab, pleseň ustúpi, keďže má menej hostiteľov, ktorých môže infikovať, a žaby sa, naopak, pomaly vzchopia, a tak ich človek môže opäť objaviť.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 03/2019.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre