Bohatý asteroid

Umelecká predstava misie NASA na Psyche, ilustrácia NASA/JPL-Caltech/Peter Rubin.

Americký Národný úrad pre letectvo a vesmír (NASA) sa chystá v roku 2022 začať misiu, pri ktorej chce preskúmať záhadný kovový asteroid Psyche, objavený v roku 1852 talianskym astronómom Annibalom de Gasparis. Vedci sa domnievajú, že asteroid mohol byť kedysi planétou veľkou ako Mars, ktorej vonkajšia kôra bola pred miliardami rokov doslova vypálená kolíziami s inými asteroidmi. Vzhľadom na jej súčasné zloženie možno konštatovať, že v sebe skrýva nesmierne bohatstvo. Asi 200 kilometrov dlhé teleso Psyche sa nachádza v hlavnom páse asteroidov, medzi Marsom a Jupiterom. Podľa serveru Live Science ide o 11. najmohutnejšiu známu planétku v našej slnečnej sústave, lenže tie väčšie sa väčšinou skladajú z ľadu a kamenia. Tento asteroid sa však skladá s najväčšou pravdepodobnosťou prevažne zo železa a niklu, podobne ako zemské jadro. Sonda k Psyche by mala byť vypustená v auguste 2022, o rok neskôr by mala preletieť okolo Marsu a keď pôjde všetko podľa plánu, Psyche by mala dosiahnuť do 31. januára 2026. Od tohto času by mali byť na asteroide prístroje vrátane magnetometra na meranie magnetického poľa a spektrometra, ktorý bude zisťovať, z čoho presne sa Psyche skladá. Multispektrálny prístroj zabezpečí snímky vo vysokom rozlíšení, aby sa dali odlíšiť kovy a kremičitany. Vedci veria, že výsledky misie im umožnia lepšie pochopiť vznik našej slnečnej sústavy.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 08/2019.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre