Dlhšie žijúce vtáky

Foto Pixabay

Priemernú dĺžku života väčšiny druhov cicavcov zväčša podmieňuje ich veľkosť – malé druhy v dôsledku pomeru povrchu a objemu tela potrebujú vytvárať viac tepla, majú teda rýchlejší metabolizmus a dožívajú sa nižšieho veku. Výnimkou je človek, pričom pravidlo neplatí ani pre veľké plemená psov, najmä v porovnaní s malými psami. Vo všeobecnosti však platí, že vek sa tu spája s metabolickou aktivitou a starnutie potom najmä s jej dôsledkami, poškodením kyslíkovými radikálmi (oxidačným stresom) atď. Je však zaujímavé, že vtáky, minimálne tie okrídlené, nie sú v porovnaní s cicavcami určite ťažké, pritom sa často dožívajú veľmi vysokého veku. V porovnaní s cicavcom rovnakej hmotnosti majú vtáky šancu na podstatne dlhší život. Prečo? Cynthia Downsová z americkej Hamilton College a Ana Jimenezová z Colgate University (USA) sú hlavnými autorkami štúdie, ktorá tento jav vysvetľuje prostredníctvom metabolizmu. Intenzita metabolizmu na bunkovej úrovni je pri vtákoch výrazne nižšia ako pri cicavcoch, v ich tele nedochádza natoľko k poškodeniu (oxidácii) lipidov a nemajú toľko antioxidantov. Pozoruhodné je, že pri vtákoch na rozdiel od cicavcov miera oxidačného stresu príliš nekoreluje s veľkosťou druhu ani s jeho priemernou dĺžkou života. Samozrejme, do hry vstupuje aj celý rad ďalších faktorov, napríklad rozdielne fungovanie imunitného systému. V každom prípade odpoveď na otázku Prečo vtáky žijú dlhšie ako cicavce? v podstate naďalej nepoznáme.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 08/2019.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre