Ostrovný zabijak

Solenodon taxa je najbližším žijúcim príbuzným vyhynutého druhu Nesphontes. Foto Natural History Museum, Londýn

Pozostatky kostí vyhynutého karibského cicavca nazývaného Nesphontes – ostrovný zabijak, ponúkli vedcom prvé vzorky DNA. Dejiny tohto cicavca vystopovali až na začiatok éry cicavcov pred 70 miliónmi rokov. Tento hmyzom sa živiaci tvor obýval Karibské ostrovy až do 16. storočia, keď zrejme prehral súperenie o potravu s potkanmi. Tie do Karibiku priviezli  španielske lode. Profesor Ian Barnes z Londýnskeho múzea dejín prírody podotkol, že Nesponthes bol len jedným z mnohých cicavcov Karibiku, ktoré vyhynuli v nedávnej minulosti. Na získanie sekvencie DNA poslúžila 750 rokov stará vzorka, umožňujúca vedcom určiť evolučný pôvod tohto zvieratka aj vzťahy medzi jeho najbližšími príbuznými – hmyzožravcami, medzi ktoré patria aj piskory, ježe či krty. Ukázalo sa, že Nesophontes je blízkym príbuzným dodnes žijúcich karibských hmyzožravcov, ktoré nazývame štetinatce. Načasovanie, kedy sa štetinatce a Nesophontes od seba oddelili, zodpovedá obdobiu, keď sever Karibiku tvorili sopečné ostrovy. Tie tu boli dávno pred ostrovmi, ktoré môžeme dnes nájsť na súčasných mapách.

JK

Komentáre