Testy Webovho teleskopu

Úspešné skúšky teleskopu vo vákuu a pri extrémnych teplotách potvrdili jeho pripravenosť na štart.

Okolo Zeme krúži už viac ako 30 rokov Hubblov vesmírny teleskop. Jeho pozorovania pomohli – okrem dosiahnutia iných významných objavov – spresniť údaj veku vesmíru na 13,7 miliardy rokov. Už v roku 2007 mal byť nahradený teleskopom, ktorého úplný názov je James Webb Space Telescope (JWST). James Webb bol v minulosti riaditeľom NASA a zohral jednu z kľúčových úloh v programe Apollo. Vývoj teleskopu sa začal v roku 1996, postupne sa však ukázalo, že uvedený termín jeho vypustenia do vesmíru je nereálny. Vyskytli sa technické prekážky, prekročil sa rozpočet a v roku 2005 došlo k významným zmenám jeho konštrukcie. Technici stavbu JWST dokončili koncom roku 2016 a začala sa jeho testovacia fáza. V marci 2018 bol termín štartu opäť posunutý po tom, čo sa počas testovania roztrhol slnečný štít. K opätovnému odloženiu štartu došlo v júni 2018, a to na odporúčanie nezávislej posudzovacej komisie. V súčasnosti je štart – nosičom Ariane 5 – plánovaný na marec 2021. Predpokladom na dodržanie tohto termínu je nedávne úspešné absolvovanie tzv. tepelno-vákuových testov v špeciálnej environmentálnej skúšobnej komore spoločnosti Northrop Grumman. Pri testoch v takom vákuu, v akom bude teleskop vo vesmíre pracovať, vystavili JWST extrémnym tepelným výkyvom, a to od -148 °C po 102 °C. Možno spomenúť, že Webbov teleskop má primárne zrkadlo s priemerom 6,5 m a jeho tzv. zberná plocha je približne päťnásobne väčšia než plocha zrkadla Hubblovho teleskopu. Na vývoji a zhotovení JWST sa okrem americkej agentúry NASA podieľajú aj Kanadská (CSA) a Európska vesmírna agentúra (ESA). Nový teleskop plánujú umiestniť na obežnej dráhe vo výške približne 1,5 milióna kilometrov od Zeme, preto sa astronauti v prípade potreby opravy nebudú môcť k nemu dostať. Hubblov teleskop sa pohybuje po nízkej obežnej dráhe, takže NASA mohla k nemu doteraz vyslať až päť servisných (opravárenských) misií.
Foto NASA

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 08/2019.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre