Fičí na alkohole

Foto USC/ASML

Roboty sú napájané z batérií či elektrických zásuviek. Tím vedcov z University of Southern California vyvinul mikrobota RoBeetle, ktorý je iný. Je veľký ako hmyz, váži 88 mg a môže prepravovať predmety až 2,6-násobku svojej vlastnej hmotnosti, no čo je najdôležitejšie – poháňa ho metanol, teda alkohol, ktorý sa bežne nachádza v rozpúšťadlách a v nemrznúcej zmesi. Kvapalné palivá ako metanol totiž obsahujú viac energie na jednotku objemu ako batérie, najmä v malom rozsahu. To znamená, že mikroboty napájané metanolom nepotrebujú ďalší externý zdroj energie, ako sú drôty či elektromagnetické polia. Teoreticky sa tak môžu pohybovať s väčšou autonómiou ako ich elektricky poháňaní kolegovia, a to pri zachovaní svojej minimálnej veľkosti. RoBeetle funguje vcelku jednoducho. Zliatinové drôty v nohách fungujú ako malé umelé svaly, ktoré sa môžu sťahovať a uvoľňovať rovnako ako tie živé. Systém využíva drôty zo zliatiny niklu a titánu pokryté práškom platiny, čo urýchľuje spaľovanie metanolových pár. Produkuje sa teplo, ktoré spôsobí skrátenie vodičov v nohách robota, no po ochladení ich znovu predĺži, čo vedie k pohybu. RoBeetle môže niesť 95 miligramov paliva, ktoré ho napája až dve hodiny. Je tiež schopný stúpať do svahov a dokáže sa pohybovať po povrchoch s rôznymi textúrami vrátane skla, penovej podložky na spanie a betónového chodníka. Vedci sa teraz zameriavajú na dotankovanie robota, aby mohol fungovať čo najdlhšie. Keďže RoBeetle dokáže komunikovať s ľudským operátorom, mohol by pôsobiť ako umelý opeľovač či pomáhať pri zložitých operáciách.

YANG ET AL., SCIENCE ROBOTICS 2020

Zo stránky ScienceMagazine spracovala BP

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 10/2020. Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.
Komentáre