Lietajúci tanker bez posádky

Bezposádkové lietadlo americkej firmy Boeing vykonalo v polovici septembra prvý vzlet.

Drony majú čoraz sa rozširujúce možnosti uplatnenia, a to v civilnej aj vo vojenskej sfére. K aplikačným možnostiam vojenských dronov zrejme v blízkej budúcnosti pribudne ďalšia: americká firma Boeing totiž vyvíja dron na tankovanie stíhacích lietadiel amerického vojenského námorníctva (US Navy) počas letu. Autonómne lietajúci dron s typovým označením MQ-25 vykonal v polovici septembra prvý vzlet, pričom demonštroval základné letové schopnosti. Vzlietol z letiska v St. Louis a dve hodiny bol vo vzduchu, pričom ho podľa potreby riadili zo zeme testovací piloti. Na programe vývoja dronu MQ-25 Stingray (tŕňovka) pracuje firma Boeing od roku 2006. V septembri minulého roka Boeing uspel so svojím lietadlom v ostrej konkurencii projektov firiem Lockheed Martin, Northrop Grumman a General Atomics Aeronautical Systems. Získal tak kontrakt s US Navy v hodnote 805 miliónov dolárov. Nové tankovacie drony použije námorníctvo na vzdušné tankovanie svojich lietadiel F/A-18 Super Hornet, EA-18G Growler a F-35C Lightning II, čím sa predĺži ich dolet. Po prvom prototype dodá Boeing námorníctvu v priebehu nasledujúcich dvoch rokov štyri tzv. inžinierske vývojové modely MQ-25. V spomínanom kontrakte je zahrnutá aj opcia na dodávku 72 modelov MQ-25 v hodnote 13 miliárd dolárov. Viceadmirál Mike Shoemaker z US Navy predpokladá, že vzdušným tankovaním paliva z MQ-25 do lietadiel F/A-18E (resp. F) sa predĺži ich bojový rádius z približne 830 km až na vyše 1 300 km. Z technických údajov dronu MQ-25 je zatiaľ známe len toľko, že na jeho pohon slúži osvedčený turbodúchadlový motor Roll-Royce AE 3007N, ktorého maximálny ťah je 44,5 kN.

Foto Boeing

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 11/2019. Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.
Komentáre