Marskoptéra

NASA pošle na Mars lietajúci stroj – marskoptéru na prieskum planéty z atmosféry.

Mars je najlepšie preskúmanou planétou – samozrejme, s výnimkou Zeme – a pravdepodobne bude druhým mimozemským vesmírnym telesom (po Mesiaci), na ktoré vstúpia ľudia. Pristátie ľudí na Marse si však vyžaduje dokonalý prieskum podmienok, ktoré na tejto planéte panujú. Najviac informácií o zložení marťanského povrchu i marťanskej atmosféry získali rovery, teda sondy pohybujúce sa po marťanskom povrchu. Šampiónom v tomto smere je americká sonda Opportunity, ktorá za 14 rokov svojho pôsobenia na Marse prešla vzdialenosť asi 40 kilometrov. Americká agentúra NASA sa rozhodla, že povrch Marsu preskúma aj zhora, a to pomocou unikátnej helikoptéry, ktorá už dostala prezývku marscoptera, čiže po slovensky čosi ako marskoptéra. Pôjde o vôbec prvé využitie helikoptéry mimo Zeme. Základným predpokladom pre let lietadla či helikoptéry je existencia atmosféry, ktorá stroju s pevnými či pohyblivými krídlami (takým je helikoptéra či vrtuľník) poskytne potrebný vztlak. Tu sa však objavuje problém: tlak marťanskej atmosféry je približne 100 až 150 ráz nižší ako tlak vzduchu tesne nad zemským povrchom. Povedané inak, tento tlak je približne taký, aký panuje vo výške 30 km nad zemským povrchom. Z toho priamo vyplýva, že marťanská helikoptéra bude musieť byť malá a ľahká. Marskoptéra, ktorú od augusta 2013 vyvíja Jet Propulsion Laboratory v Kalifornii, bude veľká ako softbalová loptička a jej hmotnosť bude okolo 1,8 kg. Do riedkej marťanskej atmosféry, ktorej 95 % tvorí oxid uhličitý, sa unikátna helikoptéra vznesie pomocou dvoch proti sebe sa točiacich rotorov. Na dosiahnutie dostatočného vztlaku sa tieto rotory budú otáčať rýchlosťou 3 000 ot/min – približne 10-krát viac, než sú otáčky helikoptér na Zemi. Marťanská helikoptéra pocestuje na Mars ako súčasť rovera, ktorý do vesmíru vynesie nosič Atlas V v júli 2020 a na červenej planéte pristane vo februári 2021. Pri prvom vzlete sa marskoptéra vznesie len do výšky tri metre, pri ďalších až do výšky niekoľko sto metrov, pričom vo vzduchu ostane asi 90 sekúnd.

Foto NASA

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 08/2018.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre