Preferencia severu

Konštelácia satelitov Swarm, foto ESA

Slnko poskytuje našej planéte svetlo a teplo na udržanie života. Zároveň ju však slnečným vetrom bombarduje nebezpečnými nabitými časticami. Pred týmto náporom a pred kozmickým žiarením nás do veľkej miery chráni ako obrovská bublina magnetické pole Zeme. Toto pole je definované severným a južným pólom, ktoré sa voľne vyrovnávajú s osou otáčania. Doteraz sa predpokladalo, že rovnaké množstvo elektromagnetickej energie zasahuje obe pologule. Vedci z kanadskej Albertskej univerzity použili údaje misie Swarm Európskej vesmírnej agentúry skúmajúcej zemské magnetické pole a výsledky výskumu ich prekvapili – energia generovaná elektricky nabitými časticami slnečného vetra smerujúca do zemskej atmosféry smeruje prekvapivo väčšmi k severnému magnetickému pólu ako k južnému. Tento objav naznačuje, že magnetické pole okrem ochrany Zeme pred prichádzajúcim slnečným žiarením aktívne riadi aj distribúciu a smerovanie energie do vyšších vrstiev atmosféry. Zdá sa, že existuje diferenciálny odraz elektromagnetických plazmatických vĺn známy ako Alfvenove vlny. Zatiaľ si nie sme istí, aké účinky môže mať táto asymetria, ale mohlo by to tiež znamenať možnú asymetriu v kozmickom počasí a možno aj medzi polárnou žiarou na juhu a polárnou žiarou na severe. Naše objavy tiež naznačujú, že dynamika chémie vo vrchnej atmosfére sa môže medzi hemisférami líšiť najmä v časoch silnej geomagnetickej aktivity, uviedol Ivan Pakhotin, hlavný autor štúdie publikovanej v Nature Communications.

Zo stránky ESA spracovala BP

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 2/2021. Ak ešte nie ste našou predplatiteľkou/naším predplatiteľom a chcete mať prístup k exkluzívnemu obsahu, objednajte si predplatné podľa vášho výberu tu.
Komentáre