Spaceplane pristál

O experimentoch vesmírneho lietadla nie sú žiadne informácie.

Len zasvätení vedeli a s napätím očakávali, čo za čudo pristane 27. októbra ešte pred svitaním na dráhe Kennedyho vesmírneho centra, na ktorej kedysi pristávali americké raketoplány Space Shuttle. Napätie vrcholilo, keď sa z tmy vynorilo čosi ako lietadlo a nehlučne sa dotklo pristávacej dráhy na floridskom ostrove Merritt. Krátko po pristátí netypického lietadla vydalo americké vojenské letectvo (US Air Force; USAF) tlačovú správu, podľa ktorej sa po 780 dňoch na obežnej dráhe okolo Zeme úspešne vrátil na zem spaceplane, teda vesmírne lietadlo označené X-37B OTV. Skratka OTV znamená Orbital Test Vehicle, teda orbitálny skúšobný dopravný prostriedok. O účele testu, ktorý trval vyše dvoch rokov, sa v správe USAF objavilo len toľko, že vesmírne lietadlo vykonávalo na obežnej dráhe experimenty. Pretože celý program je supertajný, správa neuvádzala, o aké experimenty išlo. Štátna tajomníčka pre USAF v rámci ministerstva obrany Barbara Barrettová len uviedla, že X-37B pokračuje v demonštrovaní dôležitosti viacnásobne použiteľného vesmírneho lietadla. Kozmický raketoplán X-37B je oveľa menší než bývalé americké raketoplány, známe ako Space Shuttle, a na rozdiel od nich nenesie nijakú posádku. Nový vojenský raketoplán je tak v súčasnosti jediným vesmírnym lietadlom, ktoré je schopné automaticky pristávať. Historicky ide iba o druhý raketoplán s takouto schopnosťou. Prvým bol sovietsky raketoplán Buran, ktorý v roku 1988 absolvoval svoj jediný let ukončený automatickým pristátím. Raketoplán X-37B má dĺžku 8,92 m, rozpätie krídel 4,55 m, výšku 2,90 m a maximálnu vzletovú hmotnosť temer päť ton. Zdrojom elektrickej energie sú solárne články a lítiovo-iónové batérie. Na prvé štyri misie (OTV-1 až OTV-4) raketoplán vyniesla na nízku obežnú dráhu okolo Zeme raketa Atlas V, na zatiaľ posledný a rekordne dlhý let OTV-5 odštartoval s raketou Falcon 9. Na ďalší skúšobný let by mal raketoplán odštartovať v roku 2020.
Foto USAF

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 12/2019. Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.
Komentáre