Z prachu povstal veľmlok

Andrias davidianus, foto wikipédia/Petr Hamerník

Tím vedcov z Veľkej Británie, Kanady a Číny zistil, že to, čo sa doteraz považovalo za jediný druh veľmloka čínskeho (Andrias davidianus), sú vlastne tri rôzne druhy. Na tomto zistení sú zaujímavé dve skutočnosti: vedci na to prišli vďaka múzejnému exempláru, ktorý si nikto nevšímal 74 rokov v Prírodovednom múzeu londýnskej zoo a jeden z novoidentifikovaných druhov veľmloka je s najväčšou pravdepodobnosťou najväčší obojživelník na svete. Veľmlok čínsky je endemický živočích skalnatých potokov a jazier v Číne, ktorý dosahuje dĺžku až 1,8 m, hoci v súčasnosti naozaj len výnimočne. Je to kriticky ohrozený druh. Profesor Samuel Turvey z Ústavu zoológie Londýnskej zoologickej spoločnosti a jeho kolegovia použili spomínaný exemplár na definovanie charakteristík veľmloka čínskeho. Analýza múzejného exemplára a voľne žijúcich jedincov odhalila najmenej tri odlišné genetické línie z rôznych riečnych systémov a pohorí po celej Číne: Andrias davidianus, Andrias sligoi a tretí druh, ešte nepomenovaný, je známy iba zo vzoriek tkanív a čaká na formálny opis. Z analýzy vyplynulo, že čínsky obrovský druh mlokov sa medzi 3,1 a 2,4 milióna rokov rozchádzal, uviedol profesor Turvey. A práve Andrias sligoi, ktorý môže dosahovať až 2 metre, je najväčší z týchto troch druhov a je najväčší z 8 000 druhov obojživelníkov žijúcich v súčasnosti.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 11/2019. Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.
Komentáre