Kde líšky dávajú dobrú noc…

Líška hrdzavá (Vulpes vulpes) je naša bežná šelma štíhlej postavy. Má pomerne dlhšie nohy, veľké ušnice a huňatý dlhý chvost. Považujeme ju za súmračné zviera, ktoré má ako jediné z čeľade psovitých vertikálnu zrenicu, akú má aj mačka. Líške prislúcha podľa sfarbenia srsti jej druhotné… pokračuj

Zmenšujúce sa orangutany

V súčasnosti orangutany žijú iba na ostrovoch Sumatra a Borneo. Ich dávni veľkí príbuzní sa však pohybovali v lesoch terajšej južnej Číny a severného Vietnamu. Antropológ Terry Harrison z Newyorskej univerzity sa najprv domnieval, že opice sa pred asi 400 000 rokmi, keď sa ochladilo,… pokračuj

Stáda proti ohňu

Pred 50 000 až 6 000 rokmi vyhynuli veľké bylinožravce ako mamut srstnatý, obrovský zubor Bison latifrons a praveké kone. Strata týchto druhov vyvolala dramatický nárast požiarnej aktivity na svetových pastvinách. Vedci zostavili zoznamy vyhynutých cicavcov. Najviac bylinožravcov stratila Južná Amerika (83 % všetkých druhov),… pokračuj

Architektúra evolúcie

Príroda nepremýšľa o problémoch statiky a materiálov. Výučba v rámci evolúcie však nie je zhustená do niekoľkých rokov ako v ľudských školách. Zvierací architekti majú na svojej strane druhové skúsenosti siahajúce milióny rokov do minulosti. Termity sa od svojich príbuzných švábov odčlenili asi pred 100… pokračuj

Zmenšovanie vtákov

V odľahlom kúte amazonského pralesa výskumníci desaťročia sledovali vtáky, aby odhalili, ako odlesňovanie a cesty devastujú faunu. Dochádza však aj k jemnejším zmenám: vtáky sa zmenšujú. Za 40 rokov sa znížila hmotnosť desiatok druhov. Mnohé stratili takmer 2 % svojej priemernej hmotnosti za každé desaťročie.… pokračuj

Známka pozornosti

Zo všetkých milých vecí, ktoré psy robia, je nakláňanie hlavy na stranu, keď sa na vás pozerajú, možno tou najrozkošnejšou. Nová štúdia nadaných psov uverejnená v časopise Animal Cognition ukazuje, že tieto psy pred vyhľadaním konkrétnej hračky často naklonia hlavu. Toto správanie môže byť podľa… pokračuj

Pôvod líšky falklandskej

Záhadný, v súčasnosti už vyhynutý cicavec z Falklandských ostrovov mal na súostroví ľudských návštevníkov. Tieto zvieratá podobné líškam mohli na ostrovy priviesť pôvodní obyvatelia. Stopy po požiaroch a love ukazujú, že domorodci prišli na Falklandské ostrovy niekoľko storočí pred Európanmi. Mohli to byť ľudia z… pokračuj

Strážca lesa

Sojka škriekavá je veľmi známy a populárny vták. Jej typickým prejavom je prenikavé škriekanie, ktorým upozorňuje ostatných obyvateľov lesa na hroziace nebezpečenstvo. Preto sa sojky považujú za akýchsi strážcov lesa. Sojka sa pomerne hojne vyskytuje takmer na celom našom území. Žije v lesných porastoch listnatých… pokračuj

Pytliaci menia evolúciu

Pytliaci môžu ovplyvniť nielen počty zvierat. V Mozambiku viedol masívny lov k nárastu počtu slonov bez klov. Počas mozambickej občianskej vojny v rokoch 1977 až 1992 vojaci lovili slony pre potravu aj slonovinu. To spôsobilo, že ich počet v národnom parku Gorongosa klesol o viac… pokračuj

Hľadanie lepších chvostov

Niektorým jaštericiam síce môže dorásť chvost, nové prírastky sú však len napodobeninou pôvodných. Geneticky modifikované kmeňové bunky teraz pomáhajú gekónom, aby im dorástli lepšie chvosty. Vedci v časopise Nature Communications uvádzajú, že úprava a implantácia embryonálnych kmeňových buniek do chvostových pahýľov gekónov panenských (Lepidodactylus lugubris)… pokračuj