Za pôvodom tučniakov

Foto Pixabay

V súčasnosti poznáme najmenej 18 druhov tučniakov rozšírených na južnej pologuli od polárnych až po tropické oblasti. A hoci už dlho zaujímajú vedcov a širokú verejnosť, história ich diverzifikácie a adaptácie na rozmanité prostredia zostávajú neodhalené. V novej štúdii medzinárodný tím vedcov použil 22 novo sekvenovaných genómov z 18 existujúcich druhov tučniakov na rekonštrukciu histórie ich diverzifikácie a adaptácie. Vedci zistili, že tučniaky pochádzajú z chladných pobrežných oblastí Austrálie a Nového Zélandu, a nie z mrazivej Antarktídy, ako sa doteraz predpokladalo. Pôvod tučniakov bádatelia stanovili zhruba pred 22 miliónmi rokov. Diverzifikácia rodových línií tučniakov bola do veľkej miery spôsobená zmenami klimatických podmienok a otvorením Drakeovho priechodu a s tým spojeným zintenzívnením antarktického cirkumpolárneho prúdu. Teplotné zmeny sprevádzali adaptácie v génoch, ktoré riadia termoreguláciu a metabolizmus kyslíka, uviedli vedci v Zborníku Národnej akadémie vied USA. Vedúca štúdie docentka čilskej Pápežskej katolíckej univerzity v Santiagu Juliana Viannová uviedla: Počas miliónov rokov sme videli, že diverzifikácia tučniakov klesala so zvyšujúcou sa teplotou, ale to bolo v dlhodobom meradle. Momentálne prebiehajúce zmeny podnebia a životného prostredia sú však prirýchle na to, aby niektoré druhy mohli na zmenu podnebia reagovať. Genetické dôkazy ďalej naznačujú, že predkovia tučniakov kráľovských (Aptenodytes patagonicus) a cisárskych (A. forsteri) sa zakrátko odlúčili od ostatných tučniakov a presunuli sa do subarktických a antarktických vôd, aby tu pravdepodobne využili bohaté zdroje potravy. Vedci tiež zistili, že niekoľko skupín tučniakov sa počas svojej evolučnej histórie krížilo.

Zo stránky PNAS spracovala BP

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 10/2020. Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.
Komentáre