Nervy pre protézy

Ilustračné foto Fotky&Foto

Protézy by čoskoro mohli mať aj cit. Výskumníci totiž vytvorili nový druh umelej kože s umelými nervami, ktoré dokážu vycítiť dotyk, spracovať informácie a komunikovať s inými nervami podobne ako tie v našom vlastnom tele. Budúce verzie by mohli mať aj senzory na sledovanie zmien v textúre, pozícii a rôznych druhoch tlaku, čo by viedlo k potenciálne výrazným zlepšeniam v tom, ako ľudia s umelými končatinami – a časom roboty – cítia a komunikujú s prostredím. Hoci moderné protézy dovoľujú ľuďom po amputácii kontrolovať pohyb ruky len pomocou ich myšlienok, náš prirodzený hmat je podstatne zložitejší – integruje tisícky senzorov, ktoré sledujú nielen rôzne typy tlaku, ale majú aj schopnosť cítiť teplo a zmeny pozície. Toto nekonečné množstvo informácií sa prenáša sieťou, ktorá posúva signály cez lokálne zhluky nervov do miechy a do mozgu. Výskumníci pod vedením chemičky Zhenan Baovej na Stanfordovej univerzite v kalifornskom Palo Alto vytvorili z flexibilných organických komponentov umelé senzorické nervy, ktoré pracujú rovnakým spôsobom. Je to veľký pokrok. Nielenže sú jemné, flexibilné, organické materiály použité na vytvorenie umelých nervov ideálne na integráciu s poddajným ľudským tkanivom, ale relatívne lacná je aj ich výroba vo väčšom množstve, hovorí Robert Shepherd, expert na organickú elektroniku na americkej Cornellovej univerzite.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 07/2018.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre