Špekulantské zanášače

Hniezdo s jedným hnedým vajcom zanášača, foto wikipédia

Zanášače čierne (Molothrus ater) sú jedny z najšikovnejších príživníkov prírody. Namiesto toho, aby sa starali o potomstvo, nakladú svoje vajíčka do hniezd nič netušiacich spevavcov, ktoré odchovajú nevlastné vtáčatá ako svoje vlastné. Teraz vedci našli ďalší spôsob, akým tieto prefíkané vtáky môžu ubližovať hostiteľom – ich extrahrubé škrupiny vajec dokážu pri spadnutí do hniezda rozbiť hostiteľove vajíčka. Niektorí výskumníci sa domnievajú, že osiroteným embryám poskytujú pridaný vápnik alebo ochraňujú vajíčka pred ostrými zobákmi ich náhradných rodičov. S podozrením, že za tým môže byť aj niečo iné, jeden tím vedcov začal experiment púšťania vajíčok. Vedci zhromaždili 157 čerstvo nakladených vajíčok a pustili ich na vajíčka hostiteľov z výšky 6 centimetrov. Vzápätí však obrátili scenár a púšťali hostiteľské vajíčka orieškov, sedmohláskov a drozdov na vajíčka zanášačov. Tie však boli takmer imúnne proti rozbitiu v oboch scenároch, s iba 3,6 % šancou na poškodenie. No vajíčkam zanášačov sa podarilo rozbiť vajíčka ich hostiteľa približne 10-násobne častejšie. V divočine kladenie týchto smrtiacich, hruboškrupinových vajíčok ľstivo eliminuje potenciálnych potravinových konkurentov z hniezda ešte predtým, než sa vyliahnu.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 06/2018.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre