Marťanská elektrolýza

Kráter Jezero, miesto pristátia roveru Mars 2020 Perseverance, foto NASA

Voda na Marse, ktorá nie je zmrznutá, je prítomná najmä ako slaný roztok, ktorého hlavnou zložkou je chloristan horečnatý. Väčšina technológií elektrolytického rozkladu vody si však vyžaduje čistú vodu, slanú je potrebné najprv odsoliť. V drsnom prostredí červenej planéty je to náročné a nákladné. Profesor Vijay Ramani z Washingtonovej univerzity v St. Louis a jeho kolegovia preto vyvinuli nový postup elektrolýzy vody špeciálne šitý na mieru podmienkam na Marse. Výskumný tím skúmal svoj systém elektrolýzy soľanky v simulovanej marťanskej atmosfére pri -36 °C. Náš nový elektrolyzér obsahuje olovnatú anódu, ktorú tvorí pyrochlór ruténia a olova, a to v spojení s platinou na uhlíkovej katóde, uviedol prof. Ramani. Vodu netreba nielen zahrievať a odsoľovať, ale rozpustené prímesi majú dokonca elektrolýzu zefektívňovať, pretože znižujú elektrický odpor kvapaliny. Aby mohli astronauti žiť čo i len dočasne na Marse, nehovoriac o návrate na Zem, budú si musieť priamo na Marse vyrobiť niektoré z nevyhnutných vecí vrátane vody a paliva. Rover NASA Perseverance je už na ceste na Mars a nesie prístroje, ktoré budú využívať vysokoteplotnú elektrolýzu. Experiment s využitím kyslíka in situ (MOXIE) však bude produkovať iba kyslík z oxidu uhličitého vo vzduchu. Novovyvinutý systém dokáže pri rovnakom množstve energie vyprodukovať 25-krát viac kyslíka ako MOXIE. Navyše, produkuje vodík, ktorý by sa mohol použiť ako palivo na cestu astronautov domov. Náš elektrolyzér radikálne mení logistický počet misií na Mars, uviedol V. Ramani.

Zo stránky SciTechDaily spracovala BP

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 01/2021. Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.
Komentáre