Slaný Mars

Oblasť krátera Gale, foto NASA

Prístroje vozidla NASA Curiosity rover určené na prieskum povrchu Marsu nedávno objavili horniny obohatené o minerálne soli v 3,7 miliardy rokov starom kráteri Gale. Podľa vedcov tieto horniny bohaté na soľ predstavujú dôkazy o plytkých slaných jazerách, ktoré prešli epizódami vyliatia sa a vysušenia. Kráter Gale vznikol pravdepodobne pred 3,5 až 3,8 miliardy rokov a je to pradávny pozostatok dopadu zvyčajne menšieho telesa na druhé. Sedimenty nesené vodou a vetrom naplnili vrstvu po vrstve celý kráter. Každá viditeľná vrstva na svahoch Gale odhaľuje bádateľom éry marťanskej histórie. Išli sme do krátera Gale, pretože si zachováva jedinečný záznam meniaceho sa Marsu, uviedol autor štúdie Caltech William Rapin. Podľa neho oblasť 500 metrov vysokej časti sedimentárnych hornín zvaná Suttonov ostrov má za sebou prerušované obdobia vysušovania. Keď totiž jazero úplne vyschne, zanecháva po sebe hromady čistých kryštálov soli. Soli Suttonovho ostrova sú však rôzne. Ide predovšetkým o minerálne soli, nie stolovú soľ, ktoré sa miešajú so sedimentom, čo naznačuje, že kryštalizovali vo vlhkom prostredí, pravdepodobne tesne pod odparujúcimi sa plytkými jazerami so slanou vodou. Vzhľadom na to, že Zem a Mars boli v počiatkoch podobné, možno sa Suttonov ostrov podobá slaným jazerám juhoamerickej oblasti Altiplano. Jazerá na Altiplane sú silne ovplyvňované klímou rovnako ako Gale – počas suchších období sú plytšie a niektoré z nich môžu úplne vyschnúť, uviedol W. Rapin.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 11/2019. Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.
Komentáre