Obdivuhodní pútnici

Foto Pixabay

Aj keď sa dajú nájsť babôčky bodliakové (Vanessa cardui) všade po svete, tieto oranžovo-hnedé krásavice každý rok migrujú z Európy do Afriky a na svojej ceste prechádzajú aj Saharou. Čo sa však s nimi deje potom, bolo dlho záhadou. Vedci vyslovili hypotézy, že buď zostávajú v Afrike, alebo sa vrátia, no dôkazy na potvrdenie jednej či druhej hypotézy doteraz chýbali. Výskumníci boli prekvapení, keď na krídlach niektorých európskych motýľov detegovali chemické stopy z Afriky. Tieto stopy naznačujú, kde jedinec prijímal potravu, keď bol ešte húsenica. Štúdia teda dokazuje, že motýle sa každý rok na jar vracajú z Afriky do Európy. Ich spiatočná cesta je každoročný 12 000 kilometrov dlhý výlet, čo je asi o 2 000 km za rok viac, ako precestujú za sebou nasledujúce generácie monarchov (Danaus plexippus), sťahovavých motýľov z čeľade babôčkovité.  Drobná babôčka bodliaková, vážiaca menej ako gram a s mozgom menším ako špendlíková hlavička, nemá možnosť učiť sa od starších, skúsenejších jedincov, no aj napriek tomu podniká impozantnú medzikontinentálnu migráciu. Hoci jej trvá približne šesť generácií, kým absolvuje celú cestu tam a späť, vedci našli aj húževnatých jedincov, ktorí absolvujú návrat v jedinom živote.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 08/2018.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Komentáre