Rakety pod krídlom

Spod krídla špeciálne upraveného Boeingu 747 budú štartovať vesmírne rakety.

Diaľkové dopravné lietadlá Boeing 747, ktoré na pravidelných linkách začali lietať v januári 1970, pomaly miznú z leteckého neba. Celkovo sa vyrobilo vyše 1 500 týchto mohutných lietadiel, známych pod prezývkou Jumbo (podľa slona, ktorého koncom 19. storočia predvádzal Američan P. T. Barnum vo svojom cirkuse). Podľa odhadov leteckých expertov cestovalo lietadlami B747 dokopy viac než 3,5 miliardy ľudí. K tomuto obrovskému počtu cestujúcich pribudla aj raketa na vynášanie družíc na obežnú dráhu okolo Zeme. Jumbo ju má zavesenú pod krídlom. Na tento účel určené lietadlo vzniklo modifikáciou bežného dopravného lietadla 747-400, ktoré vyrobili v roku 2001 a slúžilo spoločnosti Virgin Atlantic. Tá patrí do skupiny Virgin Group patriacej známemu britskému podnikateľovi Richardovi Bransonovi. Ďalšou z jeho spoločností je Virgin Orbit, ktorej cieľom je vyvinúť nosič LauncherOne na vynášanie menších satelitov na nízke obežné dráhy okolo Zeme. Nosič LauncherOne bude štartovať zo vzduchu, spod krídla špeciálne upraveného jumba, ktoré dostalo prezývku Cosmic Girl, čiže kozmické dievča. Nosič je dlhý približne 16 metrov a má dva stupne: prvý stupeň má priemer 1,6 m a je vystrojený raketovým motorom s ťahom 327 kN, druhý stupeň s priemerom 1,3 m má motor s ťahom 22 kN. Oba stupne spaľujú kerozín (letecké palivo), okysličovadlom je kyslík, nesený na palube v tekutej forme. Nosič LauncherOne má byť schopný vyniesť na obežnú dráhu do výšky 500 km nad zemským povrchom družicu s hmotnosťou najviac 300 kg, pričom družicu s hmotnosťou do 500 kg dopraví na dráhu vo výške 230 km. Za jeden štart bude firma Virgin Orbit účtovať objednávateľovi 10 až 12 miliónov dolárov. Prvý vzlet lietadla Cosmic Girl s podvesenou raketou LauncherOne sa uskutočnil v novembri minulého roku, prvé skúšobné odpálenie nosiča spod krídla kozmického dievčaťa do vesmíru by sa malo uskutočniť v tomto roku.

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 02/2019.

Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.

Foto Virgin Orbit

Komentáre