Morský drak z kriedy

Kredit PortU/Megan L. Jacobsová, David M. Martill

Ichtyosaury boli veľmi zaujímavé prehistorické vodné tvory. Vyzerali ako delfíny, ale v skutočnosti to boli plazy. Vedci teraz klasifikovali predtým neznámy druh, ktorý dostal na počesť svojho objaviteľa meno Thalassodraco etchesi. Britský zberateľ fosílií Steve Etches objavil pozostatky tohto morského draka v roku 2009 pri pobreží Lamanšského prielivu v grófstve Dorset. Nález bol vystavený v dorsetskom Múzeu jurského morského života, kde ho nedávno analyzovali paleontológovia z britskej Portsmouthskej univerzity. Ichtyosaury sa prvý raz objavili v epoche včasného triasu pred 248 miliónmi rokov a vyhynuli v neskorej kriede pred 90 miliónmi rokov. V jurskom období sa z nich vyvinuli vysoko prispôsobené morské predátory s aerodynamickým telom, ktoré im uľahčovalo pohyb vo vode, veľkými očami na lepšie videnie do hĺbky a pretiahnutou lebkou s čeľusťami plnými kužeľovitých zubov vhodných na lov rýb a chobotníc. Novoidentifikovaný ichtyosaurus Thalassodraco etchesi žil v neskorej jure asi pred 150 miliónmi rokov. Patrí do skupiny Ophthalmosauridae, vyhynutej čelade ichtyosaurov známej od strednej jury po neskorú kriedu. Tento vodný plaz bol dlhý asi 2 metre, mal neobvykle krátke plutvy a telo v tvare suda, takže mal pravdepodobne výrazný plavecký štýl. Mal hlboký hrudný kôš, malé predné končatiny a množstvo drobných, jemných a hladkých zubov. Tieto vlastnosti naznačujú, že mal zväčšené pľúca a dobre videl aj pri slabom svetle. Takéto uspôsobenie bolo ideálne na vykonávanie dlhých ponorov do tmavých hlbín oceánu, kde bol dostatok potravy.

Zo stránky New Atlas spracovala BP

Tento článok si môžete prečítať v časopise Quark 01/2021. Ak chcete mať prístup aj k exkluzívnemu obsahu pre predplatiteľov alebo si objednať tlačenú verziu časopisu Quark, prihláste sa alebo zaregistrujte.
Komentáre