Zväčšení strážcovia stád

Podľa vedcov sa veľkosť európskych psov pred 2- až 8-tisíc rokmi zdvojnásobila. Toto zväčšenie im mohlo pomôcť chrániť ovce pred medveďmi a dokonca aj pred ich priamym predkom – vlkom dravým. Psy boli domestikované pred 15- až 30-tisíc rokmi. O veľkosti prvých šteniat je známe… pokračuj

Čím menší, tým jedovatejší

Vedci overili domnienku, že väčšie škorpióny sú menej smrteľné. Škorpióny ročne bodnú viac ako milión ľudí a zabijú viac ako 3 000 z nich. Obete zvyčajne nevedia, aký druh ich bodol, takže lekári musia hádať, ako tieto zranenia najlepšie liečiť. Toxín škorpióna môže spôsobiť všetko… pokračuj

Ťažký život v mrazničke

Antarktické ryby sa počas milénií adaptovali na prežívanie v mrazivých teplotách Južného oceánu. Podľa vedcov však v dôsledku toho stratili schopnosť rásť rýchlosťou, akú majú ich príbuzné v teplejších vodách, a to aj vtedy, keď ich premiestnime do vody rovnakej teploty. Výskum vedcov z Plymouthskej… pokračuj

Zmenšujúce sa orangutany

V súčasnosti orangutany žijú iba na ostrovoch Sumatra a Borneo. Ich dávni veľkí príbuzní sa však pohybovali v lesoch terajšej južnej Číny a severného Vietnamu. Antropológ Terry Harrison z Newyorskej univerzity sa najprv domnieval, že opice sa pred asi 400 000 rokmi, keď sa ochladilo,… pokračuj

Zmenšovanie vtákov

V odľahlom kúte amazonského pralesa výskumníci desaťročia sledovali vtáky, aby odhalili, ako odlesňovanie a cesty devastujú faunu. Dochádza však aj k jemnejším zmenám: vtáky sa zmenšujú. Za 40 rokov sa znížila hmotnosť desiatok druhov. Mnohé stratili takmer 2 % svojej priemernej hmotnosti za každé desaťročie.… pokračuj

Slovenské expedície za dinosaurami

Na pôde Univerzity Pavla Jozefa Šafárika v Košiciach bola vytvorená výskumná skupina evolučnej biodiverzity a laboratórium synchrotrónovej paleobiológie, tzv. PaleoBioImaging LAB. Kto stojí za ich vznikom a čo všetko už dosiahli? Po návrate zo zahraničia v roku 2016 som začal vytvárať podmienky na rozvoj integratívnej… pokračuj

Slovenský archeopteryx

Nad jurskou tropickou lagúnou sa znenazdajky objavil nezvyčajný tvor. Bol ozubený, operený a ťažkopádne mával krídlami. Archaeopteryx sa stal predzvesťou evolučnej drámy, počas ktorej sa dinosaury menili na lietajúce tvory. Ich potomkovia úspešne ovládli svet nad našimi hlavami a neohrozene mu panujú doteraz. Novodobý príbeh… pokračuj

Prvý protipalec v histórii

Medzinárodný tím vedcov z Číny, Brazílie, Veľkej Británie, Dánska a Japonska popísal pozoruhodného nového jurského pterosaura Kunpengopterus antipollicatus, ktorý bol objavený v tiaojishanskom súvrství Liaoning v Číne. Je to druh s malým telom a s odhadovaným rozpätím krídel 85 cm. Tento 160 miliónov rokov starý… pokračuj

Poslední ľudia vzpriamení

Revidované datovanie fosílií na Jáve ukázalo, že poslední známi ľudia vzpriamení žili pred asi 113-tisíc rokmi. Navyše, ich predkovia tam dorazili oveľa neskôr, ako sa myslelo. Vznik nášho ľudského rodu Homo sa sčasti na základe fosílií, sčasti podľa kamenných nástrojov a napokon sčasti geneticky kladie do… pokračuj

Vzťahy vo svete orchideí

Orchidey majú v kvetnej ekológii veľmi špecializované, rôznorodé a komplikované vzťahy. Z celej rastlinnej ríše sú kvety orchideí asi najväčšmi prispôsobené svojim opeľovačom vôňou, nektárom, ale najmä atraktívnymi okvetnými lístkami. Kvety orchideí sa v podobe, ako ich poznáme, začali vyvíjať v druhohorách pred viac ako… pokračuj